AmboiseCulture & Patrimoine Actualité publiée le 27 juin 2022

Château Gaillard BusteLe berceau de la Renaissance en France

Le Château Gaillard fut commandé par Charles VIII, époux d’Anne de Bretagne, à son retour d’Italie en 1496. Son objectif était de faire d’Amboise le berceau de la Renaissance française. Il revint conquis par le quattrocento et les cités italiennes ; accompagné d’une trentaine d’artistes qui firent du domaine un exemple d’art de vivre au XVIème siècle.

Le domaine fut successivement demeure royale de Charles VIII, Louis XII et François Ier. Ce dernier offre l’édifice en 1515 à « son cher et bien aimé Pacello » en échange d’un bouquet de fleurs d’orangers annuel.

Les jardins de Dom Pacello

Château Gaillard Jardins

Dom Pacello de Mercoliano, moine jardinier botaniste considéré comme « Le Plus Grand Jardinier de l’Europe », accompagna Charles VIII à son retour d’Italie. Dom Pacello sculpte la végétation et créé les broderies symbolisants les 4 fleuves du Paradis : l’eau, le lait, le miel et le vin autour de la fontaine dite « de Jouvence ». C’est ainsi que voient le jour les « Jardins du Roy ».

Pour Dom Pacello, un jardin se devait d’être aussi beau en été qu’en hiver. Il innove avec des techniques originales et en fait son laboratoire. Pacello transplante son Arte del Verde et crée la première orangerie de France en 1496 au domaine royal.

200 citronniers et orangers de 70 espèces d’agrumes différentes forment un conservatoire qui marque la destinée du site pour toujours. Il y créé notamment la célèbre prune reine Claude qu’il dédia et offrit à Claude de France, l’épouse de François Ier.

Reconnu comme le Paradis perdu de la Renaissance italo-française, « Il ne manque que Adam et Eve dans ce paradis merveilleux pour en faire un nouvel Eden » disait Charles VIII de Château Gaillard.

L’impressionnante restauration 

Château Gaillard Cuisine

La propriété est rachetée en 2011 par Marc Lelandais après plusieurs dizaines d’années d’abandon. C’est après 5 années de restauration avec pas moins de 300 ouvriers, 50 artisans et une dizaine de métiers d’Art du Val de Loire, que le Domaine Royal de Château Royal rouvre ses portes. La restauration aux chiffres à faire tourner la tête est illustrée dans une exposition détaillant les différentes étapes des travaux. 

Depuis, le domaine ne cesse de s’agrémenter de nouveautés comme dernièrement les statues en terre cuite issues des moules des Médicis à Florence, représentant les 4 saisons. 

Château Gaillard Comptoir des agrumes
Le domaine aux multiples facettes

Profitez d’une visite guidée du domaine, ponctuée d’anecdotes, qui retrace l’histoire des lieux.

Faites une pause au comptoir des agrumes, le Mercoliano, afin de vous sustenter ou de vous rafraichir avec une douceur acidulée.

Arpentez les nombreux parcours autour du château pour découvrir la faune et la flore qui peuple ses bois et explorez les nombreuses grottes troglodytiques.

Vous ne diriez pas non à un zeste d’histoire de France ? 

Domaine Royal de Château Gaillard
29 Allée du Pont Moulin
37 400 Amboise

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