AmboiseCulture & Patrimoine Actualité publiée le 18 juillet 2019

Une rumeur persistante

Tout commença par une rumeur, entendue ça et là lors de mon arrivée dans la région, il y a une dizaine d’années : il y aurait à Amboise, enfoui dans les broussailles, un domaine royal oublié depuis la Renaissance… Un palais napolitain niché au cœur d’un parc de 15 hectares, parcouru en leur temps par Charles VIII et François 1er. Cela semblait impossible, et pourtant ; quelques recherches approfondies font émerger un nom : Gaillard ! 10 ans d’un gigantesque chantier de restauration plus tard, plongez avec moi au cœur du paradis retrouvé des Rois de France !

Château Gaillard Amboise Val de Loire

A peine le portail franchi, et le décor est déjà planté : une impressionnante et majestueuse allée bordée de platanes montre le chemin. Quelques pas suffisent à se sentir tout à fait ailleurs ; nous sommes en plein cœur d’une cité visitée par plus d’un million de visiteurs et pourtant, nul bruit ne vient troubler la visite, autre que les piaillements des oiseaux, et le bruissement des feuilles d’arbres centenaires.

Le plus italien des châteaux de la Loire

Adossé contre le coteau calcaire, la silhouette blanche du château se dévoile peu à peu. On raconte que Charles VIII, émerveillé par sa découverte des palais et jardins napolitains lors de sa campagne d’Italie, en aurait commandé une réplique sur ses terres du Val de Loire. Pour réaliser le rêve du souverain, une myriade d’artisans italiens accompagne le cortège royal, parmi lesquels deux noms émergent : Fra Giocondo et surtout Dom Pacello da Mercoliano.

Ce dernier, moine jardiniste de son état, va faire de Gaillard un véritable laboratoire des nouvelles techniques de plantation et production des fleurs, fruits et légumes, dont certains vont s’acclimater à une région où nul n’aurait jamais cru pouvoir les faire pousser. Poussons la porte de l’orangerie situé sous le château, et profitons de l’envoûtant parfum des dizaines d’agrumes, aux noms et formes très exotiques qui y mûrissent en toute harmonie. En contrebas, laissez-vous bercer par le clapotis de la fontaine et empruntez ensuite l’un des nombreux sentiers qui jalonnent le domaine.

Un petit air méditerranéen

Bordés par la rivière Amasse, une multitude de jardins colorés s’enchaînent dans un merveilleux alignement. Pommiers, vignes, rosiers et palmiers vous plongent dans un Eden luxuriant qui fleure bon la Méditerranée. A quelques pas de là, plusieurs transats éparpillés sur les pelouses sont un appel évident à la détente et à la contemplation. Dans le château meublé, une riche collection de pièces uniques rappelle la présence de ses illustres occupants, tandis que les nombreux espaces troglodytiques du domaine offrent aux visiteurs des moments rafraîchissants.

En parlant de fraîcheur…ne repartez pas sans avoir goûté le jus d’orange fraîchement pressé au Comptoir des Agrumes, accompagné d’une belle part de gâteau à l’orange. Une merveille !

 

Pour en savoir plus sur le Château Gaillard

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